从美国50个州名来源来看为什么说美国是个没有历史的国家?

相比于中国上下五千年的历史文化传承,美国两百多年的历史就显得过于渺小。在大航海时代下的扩张浪潮中,美国的无历史指证更像是对于开拓者对原始印第安文明破坏的遗憾。自哥伦布发现新大陆之后,整个美洲沦为西欧各国的殖民地。

随着殖民者一同到来美洲的许多地名,便成为了美国永不磨灭的印记。美国的州名可以说是一种特有的文化元素,承载着欧洲老牌帝国殖民与开发的印记,融入了印第安土著的历史因子。

如果对美国州名的来源进行大概的统计的话,不难发现的是有一半的名称是按照印第安语。他们不但每天被人们念在口里,而且构成了美国地名独特的韵味。但是我们发现更有趣的是殖民者在一定程度上虽然与美洲土著人有所交往,但印第安人对美国文化和语言的影响却并不广泛。究其原因在于,殖民者在新大陆上进行自己的开拓时发现了许多自己并不熟悉的事物,不得已才接受了印第安人使用的名称。

美国的亚利桑那州 (ARIZONA)也是来自于印第安语,中文可以理解为“小泉水”。现如今许多人也称其为“大峡谷之州”。美国著名的大峡谷就是位于该州的北部,是一道自然奇观。大峡谷长277英里,宽18英里,深1英里。为人们了解地质构造和地质变化提供了巨大的帮助,更是当地旅游业发展的一大助力,每年都有成千上万的人来该州参观。

同样来自于印第安语的阿肯色州 (ARKANSAS)被别称为“幸运之土”。最特别的是该州Murfreesboro附近的钻石矿石北美洲唯一的钻石开采地。以前的时候这里的钻石开采地是对所有人公开开放的,并且谁找到钻石就归谁所有,引来许多人的关注。有时幸运的话,人们可能会找到两三个钻石,因此便被人称为“幸运之土”。

密西西比州 (MISSISSIPPI)来源于印第安语“father of water”即“水之父”,是以美国著名的密西西比河命名的。相比于北美洲其他河流,密西西比河的流程、面积和水量都占据首位,更是世界第四长河。著名作家马克·吐温也曾写过一本具有旅游指南功能的自传体小说《密西西比河上的生活》,把自己在河上的生活与整个国家变迁进行联系,描述了美国从内战前的“纯真时代”进入“成熟期”。

康涅狄格州 (CONNETICUT)被人称为“宪法州”,是美国独立时期的十三个州的联盟之一。来源于印第安语“beside the long tidal river”,意为“在长长的潮河旁”。早期来到该州的英国人在1634年移民到这里,在1637年的时候击败印第安土著并且很快就在1788年批准宪法。这项法律被后人认为是美国最早的成文宪法的雏形。

崇尚法国算是来美国垦殖者的一种情怀,这不仅表现在他们的精神层面,也反映在地名上。随着美国大片被占领的土地的开辟,这里迫切的需要成百上千的新地名,欧洲无外乎是最好的来源。这些地名中,最盛行的是便是选择法国的地名,究其原因在于法国人曾帮助过殖民地的开拓者,例如威斯康星州(WISCONSIN)、加利福尼亚州 (CALIFORNIA)、佛蒙特州 (VERMONT)、伊利诺伊州(ILLINOIS)。

其实法国的贡献不仅仅是独立战争期间所提供的重要援助,而且还有许多伟大的法国哲学家的智慧和精神教诲,例如伏尔泰,卢梭和孟德斯鸠等。他们的社会和政治主张是许多殖民地的革命领导人所熟悉的,并且这些主张在当时的革命斗争中更是起到了鼓舞和指导的作用。

威斯康星州(WISCONSIN)是来源于法语化的印第安语。在最开始的时候威斯康星其实是指威斯康星河,后来在其成为州后被作为州名。对于它名字的来源有许多说法,也许来自欧及布威族语言“Miskwasiniing”译为“红石之地”。也有其他的说法表示其名来源于“水的聚会”或者“巨石”。

加利福尼亚州 (CALIFORNIA)来自于法语,又被称为“黄金之州” 。在16世纪初叶,西班牙人所著作的小说《埃斯普兰迪安的功勋》中曾描述加利福尼亚是一座遍地是黄金的岛。这本书更是被西班牙探险者所熟悉,便从中获取灵感而命名。后来挑选这个名字不仅是因为1948年发生在该州的“淘金热” ,还有该州的春天盛开着黄色的罂粟花。

伊利诺伊州(ILLINOIS)的命名是与威斯康辛州所类似的,来自于印第安语加上法语后缀“tribe of superior men”。是位于美国中西部的玉米带,作为传统的农业大州,肥沃的土壤和良好的气候、便捷的交通使其成为世界粮食和饲料的稳定供应者。

在学英语时我们会发现,英语的词汇有许多是由法语演绎过来的。其实,西班牙语对英语的影响也是不容忽视的,尤其是美式英语,在看美剧的时候就能发现经常出现一些西语词。这些其实都与最初殖民之路有关。在西班牙王国发现新大陆后对其进行殖民统治和文化输入衍生出拉丁美式的西班牙语。这种语言也引入大量的印第安土著的基本词汇,通过西语融入到美式英语之中。

这些特征更是在美国的州名上体现的淋漓尽致,如:科罗拉多州 (COLORADO)、佛罗里达州(FRORIDA)、内华达州( NEVADA)和以拉丁化的西班牙语命名的蒙大拿州 (MONTANA)。

以壮美的洛基山脉和出色的滑雪胜地而闻名的科罗拉多州 (COLORADO)又称“百年州”。该州于1876年成为美国领土,距离签署《独立宣言》的1776年刚好100年。此外,该州拥有非常适宜的投资环境。这里提供税收优惠政策和融资项目等为投资者提供了极大的便利。

佛罗里达 州(FRORIDA)可谓是欧洲人眼中的海边天堂。这里被称为“阳光之州”、“棕榈沙滩”、“世界高尔夫之都” 。佛罗里达州位于美国的最南端,延伸进大西洋,是著名的避寒圣地,也是拥有世界上规模最大的现代化游乐场—迪士尼世界。 这里一年四季温暖如春,有高大的棕榈树、如茵的草地和美丽的沙滩,充满大自然的乐趣。

美国州名的命名虽然大半部分被印第安语所侵占,但是部分州名也是殖民者统治的意志写实。尽管这些来到美国的开拓者承载着强烈的盎格鲁—撒克逊传统,但是伦敦这个地名在美国并不多见。究其原因,不在乎比起照搬威廉斯堡、查尔斯教等一些的英国城市地名来,那些宣布效忠英王室的清教徒在命名他们的拓居地时,更乐意迎合他们的统治者。

被称为“旧自治领”“总统之母州”的弗吉尼亚州 (VIRGINIA)以处女女王伊丽莎白一世命名。1607年建立的詹姆斯敦殖民地,是英国殖民者在北美的永久居住地,故被英国国王查尔斯二世称作“旧自治领”。另外,该州的特别之处在于有八位总统(乔治·华盛顿,,托马斯·杰斐逊,詹姆斯·门罗,威廉·哈里森,约翰·泰勒,托卡里·泰勒,伍德罗·威尔森)出生于改该州。

其实,在美国的50个州中,还有4个特别的“新”州。分别为新泽西州 (NEW JERSEY)、新墨西哥州 (NEW MEXICO)、纽约州 (NEW YORK)和 新罕布什尔州( NEW HAMPSHIRE)。

新泽西州 (NEW JERSEY)位于美国东部,起初为荷兰的殖民地。在1664年是被英国取走后,英王查理二世把新泽西州和纽约州一起册封给了詹姆斯二世。后来又被詹姆斯转赐给伯克利勋爵和乔治·卡特雷特。又因为后者在英吉利海峡上的泽西岛任过总督,所以把其命名为新泽西州。

新墨西哥州 (NEW MEXICO)是美国西南部的一个州。1562年西班牙探险家弗朗西斯科德伊瓦拉以西班牙语命名该地区为(Nuevo Mexico)意为新墨西哥,1598年西班牙在这里建起了殖民地,又经过美墨战争(1846—1848)后割让给美国,1848年以英语化成现名。

新罕布什尔州( NEW HAMPSHIRE)位于美国的东北部。1629年英王查理一世赐给英国殖民者首领约翰·梅森。由于此人曾任英国Hampshire朴茨茅斯市长 遂将其命名为新罕布什尔州。

纽约州 (NEW YORK)东北部 1609年亨利·哈德逊第三次到北美航行的时候宣布这片土地归其雇主西印度公司所有。1663年英王查理二世把该地册封给约克和阿尔巴尼公爵, 次年,公爵以其爵位称号将哈德孙河以西命名为Albania 以东为Yorkshire 后为了区别于公爵在英国的爵位封地,讲 Yorkshire改为 纽约州 (NEW YORK)。

这六个州是英国在北美洲最早的殖民区。乘坐mayflower(五月花号船)从英国普利茅斯来到美州的殖民者约翰·史密斯船长于1616年出版了 a description of new england使用此称呼,1620年英王詹姆斯一世发布特许状正式承认这个地名。

位于美国的新英格兰地区的缅因州 (MAINE)便是为了纪念英国查理一世皇后海丽塔·玛丽亚。据说她拥有过法国的缅因省,便因此命名。作为新英格兰最引以为傲的州,缅因州实力也不容小觑,美国首个并网商用的潮汐能发电项目便是在这里启动。

因希腊罗德岛形状相似而得名的罗得岛州 (RHODE ISLAND),作为美国最小的州,却号称世界游艇之都,是美国政要和工商界高层的休闲地,每年吸引了大量游客。

最后一个成为美国领土的阿拉斯加州(AlASKA),被人称为“最后的边疆”。在1912年,这里曾发生过被人们成为一个世纪以来最剧烈的火山爆发,并形成了北美洲的火山盛景 – 万烟谷。阿拉斯加州这个名称,是来自于阿留申语great land或that which the seas breaks against,伟大的土地或分割海的地方。

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